狗狗和貓咪會有老年癡呆症嗎?


 

你是否發現家裡年邁的狗狗或貓咪,變得和以前不一樣?

容易在半夜哭哭或嚎叫,常會焦躁不安,沒有安全感,變得更黏人

或是只活在自己的世界裡,不太理人,和主人的互動變少了

喜歡一直繞來繞去走不停

做很多以前不會做的事,而過去會做的事情卻忘了

 

小心~ 這也許是 認知障礙的症狀!

 

認知障礙(Cognitive dysfunction syndrome) 是一種慢性、漸進性神經退化的疾病,

由於神經元喪失以及神經鞘退化,導致行為及認知發生改變,

和人類的阿茲海默症(老年癡呆症)有一些類似的地方。

 

在老年狗貓有蠻高的比率會發生這種疾病,

據統計有28%11-12歲老犬及68%15-16歲老犬出現類似症狀。

貓的發生率不明,但根據一項研究指出,有50%的15歲以上老貓疑似罹患此症。

 

罹患認知障礙的犬貓會出現以下症狀~

- 容易焦躁,靜不下來,分離焦慮症變嚴重,或是顯得迷惘不知所措,

  有時會卡在角落處。

- 和周遭的互動改變了,可能變得更黏人,

  但也可能變得冷漠,對主人的舉動不感興趣。

- 睡眠週期改變,晚上不睡覺,不斷踱步、呻吟或是發出聲音。

- 先前訓練好的生活規矩打亂了。

- 活動力變少或是增加。

 

如何診斷認知障礙?

- 觀察老年犬貓是否出現上述相關症狀。

- 紀錄過去至今的行為表現。

- 藉由詳細的身體檢查,確認是否為其他原因造成行為及認知異常。

  例如: 腦部腫瘤、非退化性的大腦疾病。

            內分泌疾病。

            非腦部疾病所造成的疼痛導致焦躁(如關節炎或其它部位的腫瘤)

            肝腎或代謝功能異常。

            高血壓。

            某些藥物的副作用。

            視力或聽力喪失所導致的焦躁及行為改變。

 

該如何治療犬貓的認知障礙?

- 如同人的阿茲海默症一般,此症無法根治,只能盡量維持生活品質及減緩症狀。

- 妥善治療同時發生的老年內科疾病。

- 努力維持正常的睡眠週期,例如白天拉開窗簾,幫助狗狗保持清醒。

- 提供身體及心靈上的刺激,和狗狗一起玩耍、進行訓練和活動。

   提供狗狗特殊設計、可邊玩邊吃的玩具。

   需有計畫、且持續規律的進行各項玩耍和運動,以減少壓力並促進認知功能。

- 替老年犬貓調整排便及排尿習慣,

   例如幫貓咪提供多個、邊框較低的貓砂盆,

   幫狗狗增加外出尿尿的次數,或設計室內排泄的地方。

- 避免改變日常作息或家中環境,盡可能維持規律。

- 進行安定訓練,在狗狗不焦躁的時候做訓練,

  有助於在狗狗不安時幫助狗狗穩定下來。

- 提供富含脂肪酸、抗氧化物、及中鏈三酸甘油脂的飲食,

   例如SAMe、茶胺酸(L-theanine)、磷脂絲胺酸PhosphatidylSerine及其他抗氧化物。

- 諮詢獸醫師,在症狀較嚴重時給予藥物治療,以減少焦慮及促進睡眠品質。

 

 

 

 

 

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